NAF厚木トライアスロン2016

Naval Air Facility厚木基地のトライアスロン大会に、Kさんのご紹介でゲスト参加させていただいた。以前、神奈川県トライアスロン連合の会員だったときに案内が届いて興味を持っていたのだが、2012年は中止で、それ以降は一般募集が行われていなかったと思う。本来は米軍・自衛隊関係者のみ参加可能らしく、貴重な体験をさせてもらった。

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厚木基地入構~バイク準備

6月最初の土曜は梅雨入り前の晴天で絶好のレース日和。ありがたいことに早朝からKさんに車で送迎いただき、パスポートを見せて基地内に入った。ゲートには米軍・自衛隊と神奈川県警も控えていて、近所の横田基地より物々しい感じがした。

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今回はスプリントの距離だが、バイクラックには本格的なTTバイクとロードやMTB、ママチャリも並んでいる。参加者は日本人とアメリカ人が半々くらいで、50名くらいだったと思う。いかにもマッチョな軍関係の方、自衛隊やトライアスロンチームの方もみな黒々していて、強そうなオーラが漂っている。中にはハワイのアイアンマン出場者の方や、ロングは出ないがスプリントに特化した「神奈川の最速屋」と呼ばれていそうな方も。

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開会式

開会式は少人数のフランクな感じで、簡単なコース紹介と注意点など。英語だったが通訳してくれた方がいたので理解できた。オープンコースで車や歩行者もいるので注意せよとのこと。バイクコースに数か所、減速用のバンプがある。タイムはスプリットでなくオーバーオールでの計測とのことだったが、足首に巻くチップは用意されていた。

スイム500m

すごくきれいな50mプールをジグザグに10往復するようだ。6月から基地の方には無料公開されているとのことで、うらやましい。事前申告の予想タイム順に5秒おきにスタートした。一方通行でコースも狭いから、序盤はパレード走行でゆっくり行くのかなと思ったら、意外とペースがまちまちで、抜きつ抜かれつバトルっぽくなる局面もあった。早い人にはすごいスピードで抜かれるし、前の方でのんびり平泳ぎしている人もいる。海水でないので、飲んでもしょっぱくなく、ベタベタしないのがうれしい。気持ちよく泳いでトランジションエリアに走った。

バイク17km

基地内の外周コースを2周回。やや南風が強く、追い風の区間では45km/hくらい出せた。基地には倉庫や滑走路だけでなく、住宅街やフットボールコート、ゴルフ場や映画館もあって、普通に暮らせる設備は一通り揃っているようだ。時々道に迷いそうになるが、主要な差点ではスタッフの方が案内してくださって助かった。初めてトライアスロンのレースに出た昭和記念公園以来、6年ぶりのスプリント距離。ペース配分はよくわからないが、とにかく全力で踏んでいって正解だったようだ。無理な力が入っているのか、大殿筋が痛くなったが、ほぼ直線で距離も短いので、始終エアロポジションをキープして高速走行できた。

ラン10km

ランは住宅エリアを2周回。こちらも序盤から飛ばして、ペースは4分/kmくらい出せた気もするが、さすがに終盤はちょっと疲れてきた。長い距離をだらだら走るのは苦でないが、速いペースの短距離走は苦手だ。車は左側通行だが、Halsey Ave.とかYorktown St.とか標識があって、外国っぽい雰囲気がある。人はだいぶばらけて、順位も変わらなそうだが、一応ベストのタイムを出そうと思って最後まで踏ん張った。

表彰式~ランチ

総合順位8位でゴール。レース前にご紹介いただいた方は、ほとんど先にゴールされてくつろいでいた。年代別3位までの入賞者はほとんど日本人。短い距離でもトップとはかなり時間差があったのではと思う。自衛隊の方はトライアスロンのレースで時々お見かけするが、さすが鍛え方が違う。

ゴール後に順位を書いたカードをもらって、計測チップと一緒に返却すると、お弁当をもらえた。報酬は米軍MREレーション…ではなく、冷え冷えの巨大ブリトー。渋谷タコベルの2倍はありそうなサイズだが、早起きしてお腹が空いていたので、もりもり食べられた。

その後、Ranger Gymのシャワーを借りて汗を流して、マクドナルド厚木基地店で軽食。ドル表示だったが円で支払い可能。レシートを見ると、1ドル=110円のレートだった。税金がかからないのか、通常よりちょっと安かった気がする。基地内の買物は禁止なようなので、お土産は弁当と一緒にもらったDirtyなポテトチップス。レースの参加費は昼食付きなのにゲスト45ドルで良心的だった。

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NAF Atsugi MWRのFacebookページにレース中の写真が公開されていた。外国人選手の筋肉がすごい。

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